30 de abril de 2011

MÚSICA: Ligabue, rock italiano como el de antes


 Alienígenas que viven debajo del agua. 2012 como último año de nuestra existencia. Elvis Presley sigue vivo, y Hitler se fugó del búnker de Berlin para irse de vacaciones a Argentina. Teorías conspiranoicas hay muchas, y hoy voy a presentaros otra. Según mi teoría, hay una oscura mano que controla el panorama musical del mundo. Esta mano está obsesionada con que Beyoncé, Britney Spears y otros productos similares triunfen. Además, se dedica a conseguir que la música de otros países que es buena no salga de las fronteras del país en cuestión. Por eso no ha llegado a España el artista del que hablamos hoy: Luciano Ligabue.
Ligabue es un músico italiano con 15 álbums en el mercado, casi nada. Su estilo es el del rock clásico, un género bastante abandonado en los últimos tiempos: guitarras eléctricas suaves y ritmos pegadizos. Algunas canciones incluso se podrían encuadrar en el pop&rock. También tiene unas letras muy curradas –en italiano, eso sí- y unas cuantas baladas muy interesantes.
Además de su faceta como músico, Ligabue también ha hecho sus pinitos como escritor, con dos libros publicados a fecha de hoy, y en el mundo del cine, donde ha sido guionista y director. En definitiva, una propuesta que puede llamar vuestra atención si queréis descubrir música italiana fuera de Nek, Laura Paussini o Tiziano Ferro. Un par de canciones para que abráis boca:

 
                                                                                           Carlos                 

29 de abril de 2011

SERIES: Ugly Americans



Tras una larga tarde en la biblioteca me pongo a la tarea de descubriros una de las series que más me ha sorprendido en los últimos tiempos, Ugly Americans. La serie es de animación y se sitúa en un estilo muy similar a Futurama, aunque también podemos nombrar a Los Simpsons o incluso South Park entre sus influencias.
El mundo de Ugly Americans es tal y como el nuestro, con una pequeña diferencia: está poblado, además de por humanos, por toda clase de criaturas sobrenaturales, misteriosas o artificiales. Nos encontramos con robots semi-humanos, magos, demonios, zombies, vampiros, hombres-lobo… estos personajes son los que dan jugo a la serie y permiten construir situaciones ridículas que se emplean como un reflejo irónico de nuestra sociedad real -de forma francamente similar a como lo hacen otras series de animación ya citadas-.

Los vampiros de Crepúsculo también hacen acto de presencia
 El protagonista de la serie es Mark, un trabajador social humano que intenta reinsertar en la sociedad a criaturas extrañas con problemas. Su novia es Callie, un demonio que trabaja con él, y su compañero de piso Randall, un zombie que podría intentar comérselo en cualquier momento. También está Leonard, un mago borracho compañero de trabajo y Frank Grimes, un policía que odia a los inmigrantes –como denominan a estas criaturas particulares-.
En definitiva, una serie muy interesante que sólo cuenta con una temporada –a partir del 30 de junio empieza la segunda-. Sus capítulos duran 20 minutos y se pueden adaptar a la mayoría de horarios. Espero que la disfrutéis, dejo el tráiler por si queréis pegarle una ojeada.


                                                                                              Carlos

CURIOSIDADES: ¿Son las canciones más egoístas?


En su famoso libro The Culture of Narcissism Christopher Lasch analiza el proceso por el cual nuestra sociedad va volviéndose más y más narcisista produciendo individuos cada vez más individualistas obsesionados única y exclusivamente por el cultivo de sí mismos y el logro de sus propios intereses. Lasch analiza el origen de esta tendencia y la rastrea en diversos ámbitos de la realidad, política, economía, deporte… sin embargo no habló de la música, algo que haremos  en esta entrada gracias a un reciente artículo publicado en el New York Times llamado: A Generation`s Vanity, Head Trough Lyrics -New York Times-.

Dicho artículo proporciona los resultados de una investigación realizada por medio de análisis computacional de las letras de tres décadas de canciones —desde 1980 a 2007—, incluyendo todo tipo de estilos: rap, hip-hop, rock… aunque los resultados se filtraron por géneros para evitar que los más populares, el hip-hop y el rap, monopolizaran y determinaran el resultado global. Lo que ha quedado claro del estudio es que los términos “nosotros”, “nuestro” cada vez van cediendo más lugar a la pareja “yo”, “mío” como puede observarse en los singles que han dominado las listas de éxitos en estos últimos años: It`s blazing, you watch me in amazement de Beyoncé o I`m bringing sexy back de Justin Timberlake, frente a canciones que se centraban en la relación con los otros, el artículo nombra la canción de Jhon Lennon (Just Like) Starting Over que celebraba lo bonito del vivir entre nosotros.

Estos estudios, junto con ciertos test llamados Narcissism Personal Inventory confirman que el narcisismo va triunfando cada vez más en nuestra conciencia social, estamos ante la época del resurgimiento del individuo hobbesiano que convierte la vida social en una lucha de todos contra todos, un enfrentamiento de lobos que persiguen las mismas presas y harán todo lo que esté en su mano para conseguirlo. Lo cual fomenta actitudes más propensas a la depresión y al solipsismo, algo que también se refleja en las letras de las canciones que enfatizan más términos como “odiar” o “matar” que otros como “amor” o “dulzura”. Somos lo que hacemos y lo que hacemos refleja lo que somos, si estamos inmersos en prácticas —el deporte, la economía, la música, la televisión— que fomentan el narcisismo solipsista estamos ante el pez que se muerde la cola, ¿podremos salir de este círculo vicioso?

Javi

28 de abril de 2011

JUEGO: UpBot goes Up


Aquí tenéis un juego de puzzles bastante entretenido y original. Se vuelve complicadillo a medida que avanzamos niveles. http://www.kongregate.com/games/bateleur/upbot-goes-up


                                                                                         Carlos

LIBROS: "Rites of Spring: The Great War and the Birth of the Modern Age"

Al igual que me sucedió con el monográfico sobre Woody Allen, hoy me enfrento a otro gran reto, analizar uno de los libros más espectaculares que he podido leer nunca. Me refiero a Rites of Spring: The Great War and the Birth of the Modern Age de Modris Eksteins. Con ello (y la interesante entrada elaborada por Carlos sobre el símbolo de la "V") inauguramos el tratamiento de cuestiones históricas en el blog, una de las ideas que surgió en nuestra última reunión rodeados de ciertos brebajes "made in Carlos".



La empresa de analizar este libro es importante, no sólo por lo interesante y complejo de la tesis que el autor quiere plantear, sino porque es una obra extra-erudita. M. Eksteins apela a todo tipo de documento y registro que le ayude a proseguir con su investigación, con ello, lo mismo utiliza una obra de arte, un poema,  un texto filosófico, una canción, prensa escrita, novelas... es monumental la capacidad que tiene este autor de manejar todo tipo de documento, lo cual ya hace altamente recomendable el libro. 
 
Y todo ello ¿para qué? Como el título muestra, su intención principal es mostrar cómo la Primera Guerra Mundial marca el inicio de una época completamente nueva, nuestra época --tal y como, el también historiador, Eric Hobsbawm había indicado al acuñar el término "corto siglo XX"--. Para ello analiza los orígenes, desarrollos y consecuencias de la denominada Gran Guerra, apelando a una contraposición básica: la de un régimen iilustrado establecido, es decir, el racionalismo burgués imperante en Inglaterra y Francia, frente al Modernismo estético procedente del Este, cuyo máximo representante es Alemania. Por ello el libro empieza viendo cómo fue acogida la representación del ballet Rites of Spring producido por Nijinsky que ponía patas arriba todos los cánones estético-morales del mundo liberal-burgués, de ahí que el Ballet Ruso fuera abucheado, insultado y mal acogido en París. 

Modris Eksteins tiene la virtualidad de mostrar cómo estos "bloques ideológicos" no son meras construcciones etéreas o inútiles, sino que influyen y se plasman en la conciencia de las personas, por ello basándose en explicaciones propias de la psicología social va mostrando la evolución de la conciencia europea antes, durante y tras la Primera Guerra Mundial con el fin de sentar la tesis de que nuestra sociedad es hija de ese modernismo estético que lucha contra lo establecido, que trata de emanciparse al modo de ese nihilismo mostrado Dostoyevski, por ejemplo, en Crimen y Castigo o al modo nietzscheano. Como no quiero extenderme en tesis filosófico-históricas prefiero recomendar dos enlaces que analizan mucho mejor el libro que yo, tanto conceptualmente como espacialmente y dejar a vuestra elección si leerlo o no.
 
 
La pena es que el libro sabe a poco, te deja con las ganas de que el autor continúe porfundizando su análisis extendiéndolo hasta la Segundo Guerra Mundial y aterrice en nuestra época contemporánea más de pleno. Otra cosa que lamentar, no hay traducción al castellano disponible, sin embargo, recomiendo a todo aquel interesado en esta época que trate de leerlo, es un inglés muy sencillo y claro que hace de la lectura una tarea muy fluída. ¡¡No lamentareís un esfuerzo extra!! 

Javi

CURIOSIDADES: ¿Hacemos la V de victoria por los arqueros ingleses o es todo una leyenda?


Según la leyenda urbana, durante la Guerra de los Cien Años los caballeros franceses cortaban los dedos índice y corazón a los arqueros ingleses que capturaban, con el objetivo de que no pudieran seguir disparando con el arco. Por eso cada vez que los ingleses vencían en una batalla, hacían una V con esos mismos dedos para demostrar que aún los conservaban intactos.
Sin embargo, aunque la historia es interesante y en muchos lugares se cuenta como cierta, no hay ningun documento histórico para demostrarlo. En 1979 Desmond Morris escribió el libro: Gestos, su origen y distribución, dedicándole un capítulo entero al signo de la V. Ni siquiera nombra a los arqueros, llevándonos a pensar que esa historia comenzó a circular tras la fecha de publicación del libro. Por si fuera poco, los arqueros de aquella época empleaban también el dedo anular, ya que al ser los arcos tan grandes requerían mucha fuerza, y también señalan algunos historiadores que si los franceses hubieran capturado a un arquero inglés, posiblemente lo hubieran matado en lugar de cortarle los dedos. El origen real del símbolo se pierde en la historia y no se conoce con seguridad..


 Lo que sí sabemos es la razón de su popularidad en todo el mundo. Durante la 2ª Guerra Mundial, Churchill lo empleó como signo de desafío hacia los nazis. Se extendió primero por Europa, donde se escribía el símbolo con tiza a modo de protesta. Según se dice llegaron a escribirlo en los baños de la base de la mismísima Gestapo en París. En EEUU los afroamericanos de la época añadieron una segunda V al símbolo, ya que pretendían no sólo vencer a Hitler si no también al racismo imperante en el momento. Hoy en día la V es conocida en todos los rincones del mundo, y quizá algún día lleguemos a conocer su origen real. Mientras tanto, la leyenda no deja de ser curiosa.



                                                                                        Carlos

27 de abril de 2011

LIBROS: ¡¡¡1000 visitas!!! Y Tristam Shandy

Hoy mismo habéis conseguido que Estrellando la estrella haya llegado a las 1000 visitas en su primer mes de existencia, no sabemos si es mucho o poco para la vida de un blog, pero parece que es una cifra que hace mucha ilusión así que estamos de enhorabuena, además hoy parece que recuperamos el número de visitas de las primeras semanas, en torno a las sesenta. Y todo ello lo hemos conseguido sin poner sexo gratis, sin hablar de la última excentricidad de Belén Esteban o del peinado retro que luce Cristiano Ronaldo en las grandes citas. Eso sí, no entendemos cómo pero hemos recibido alguna visita procedente de una página web porno americana llamada "me follo a tu novia". Carlos y yo estamos intentando darle algún sentido a esta respuesta, sabemos que las fotos de Woody Allen de joven y la de Obama sonriendo son tentadoras,  pero aún así no nos convencen como posible explicación.

Ya decidimos que antes muertos que rebajarnos a incluir enlaces porno, chismorreos de gentecilla varia o cosas por el estilo, así que seguiremos con nuestro ideal, hablando de cosas interesantes, al menos desde nuestro punto de vista. Como, por ejemplo, la película que pude ver ayer: Tristram Shandy: A Cock and Bull Story.
Me llamó la atención ver que se había hecho una adaptación al cine de la magnífica novela de Lawrence Sterne, Vida y opiniones del caballero Tristam Shandy, crítica a la Ilustración más cabezona e inauguradora de un estilo cómico nuevo en literatura, la novela es altamente recomendable, no diría lo mismo del film. Es interesante ver cómo la misma película trata de reflexionar no sólo sobre la intención de la novela sino también de ella misma, pero no acaba de convencerme, no alcanza a expresar la locura y especificidad del personaje, quizás se pierde en complejidad, ¡no lo sé, soy un simple espectador! Sólo decir una cosa, leed el libro y si queréis una peli interesante ved Burke and Hare, mañana hablaré de ella, es hilarious en término inglés, tronchante en mi manchego.

Gracias por seguir este pequeño proyecto que salió de la mente de dos borachillos comunes (en rehabilitación). 

Javi

26 de abril de 2011

INCLASIFICABLES: Efecto Zeigarnik y educación.


Viajamos en el tiempo hasta los años 20.Imaginaos una ajetreada cafetería llena de camareros yendo y viniendo. En medio de este caos, Bluma Zeigarnik toma café cuando observa un hecho: los camareros recuerdan los pedidos de sus clientes con mucha facilidad cuando aún no han pagado. Sin embargo, una vez se van de la cafetería, lo olvidan sin remedio. Así fue como, tras una serie de experimentos, la joven investigadora Zeigarnik descubrió el “efecto Zeigarnik”, que consiste en que los seres humanos tendemos a recordar más fácilmente las tareas inacabadas que aquellas ya concluidas.
Bluma Zeigarnik

Cuando me enteré de este efecto, pensé que era interesante. No le pude encontrar mucha utilidad práctica al primer momento, pero seguí dándole vueltas, y recordé algo que me lleva pasando toda la vida. En el colegio, en el instituto, y ahora en la universidad he sido siempre un buen estudiante. En los exámenes saco buenas notas. Pero cuando el profesor pregunta cualquier cosa que nos hayan explicado el año anterior, yo nunca me acuerdo de nada. Absolutamente nada, incluso menos que el resto de compañeros. No deja de ser algo extraño
Pero al juntar el “efecto Zeigarnik” con el hecho anterior, todo cobra un sentido nuevo. Yo nunca he estado muy motivado a la hora de ponerme a empollar. Lo veo como un mal necesario antes de dedicarme a  hacer alguna cosa que realmente disfrute. Estudio, hago el examen, apruebo y tarea finalizada. Al día siguiente ya lo he borrado todo, genial. Tiempo bien aprovechado
Lo verdaderamente triste es que esto, que a mí creo que me pasa de forma extrema, posiblemente le ocurra a todo el mundo. Y aunque sea fácil echarle la culpa a otro en lugar de asumir la parte propia de responsabilidad, en este caso no somos los estudiantes el problema. Es el sistema el que debe cambiar. La educación se ha transformado en un simple daño colateral en el proceso de aprobar un examen. Si conviertes la educación en algo que haces por pura obligación, pierde todo su significado y se vuelve inútil. Un formalismo que se debe hacer, como las comidas con los suegros. Una tortura diaria donde mantener a personas prisioneras dentro de un aula. Lejos de ser un fin, la educación debería ser un medio, donde lo importante no es conseguir un título o un post-grado, si no adquirir conocimientos que realmente quieres adquirir. Creo que en el futuro –próximo o lejano-, la educación dejará de guiarse por el concepto de aprobado-suspendido, y  pasará a convertirse en algo más orgánico y dinámico, donde lo que se valoran son otras cosas. Quizá más que creerlo, me gustaría que fuera así.

Dejaré sin criticar a las buenísimas universidades españolas, a la clase política que usa la educación como moneda de cambio y al nepotismo modernizado que rige la jerarquía educativa. Espera, ¿o igual ya los he criticado?
                                                                                       Carlos

Fuentes: Leí sobre el efecto Zeigarnik en 59 seconds, de Richard Wiseman.

24 de abril de 2011

NOTICIA: Cómo construir un edificio de 15 plantas en 6 días


Aunque la noticia ya tiene su tiempo no he podido dejar de comentarla; en China construyeron un hotel de 15 plantas en sólo 6 días. Normalmente este proceso tarda unos 18 meses, yo diría que la reducción está bastante bien. El engaño consiste en que se hizo con piezas prefabricadas y con este método se pudo aligerar el proceso. A pesar de eso el edificio es totalmente seguro. Una cámara grabó todo el proceso, que podéis ver a cámara hiper-rápida en 2 minutos. Las autoridades chinas además han advertido que tras este logro pretenden hacer una réplica de Andalucía en 10 días. Simplemente para joder y que no se pueda decir: "Andalucía sólo hay una".


                                                                                             Carlos

LIBROS: ¿Qué libro ha marcado tu vida?

Ayer fue 23 de abril, Día Internacional del Libro. Una fecha que me sirve como excusa para hablar de un tema delicioso e interesante, ¿qué libro ha marcado la vida de cada uno de nosotros? Estoy convencido de que siempre lo hay, bien porque sea aquel que releemos una vez al año, o aquel que nos gustó tánto que recomendamos siempre, o ese regalo que tánto nos gustó... indistintamente del motivo todos tenemos un libro que nos ha marcado (o sigue haciéndolo) aunque es realmente difícil darse cuenta de ello. 


Cuando me he propuesto elaborar esta entrada, decenas de títulos han venido a mi mente, no parecía tener claro cuál podía ser, sin duda, sí sabía cuáles no lo serían, pero ¿cúal de verdad ha marcado mi vida? Complicadísima pregunta en un principio pero que se resuelve en cuanto ese título hace aparecer una sonrisa o un no-se-qué que te hace sentirlo como diferente. Mientras títulos de Machado, Platón, Calderón de la Barca, Dan Drown, Buero Vallejo, García Bacca, Modris Eksteins, Tolkien, Jonathan Glover entre otros,. se peleaban por ser "el libro" apareció Sin Destino escrito por Imre Kertész y todasmis dudas se disiparon.


¿Por qué he elegido este libro? Estamos ante el relato que el autor húngaro, premiado con el Nobel de Literatura en 2002,  hace de su paso por los diversos campos de concentración Nazis, en un libro que se convierte en un alegato de la indefensión que le individuo tiene ante la barbaridad más absoluta. No haré un resumen de él, primero, por no aburrir e incitar su lectura, y segundo, porque lo leí hará más o menos diez años y nunca más lo he vuelto a releer, entonces ¿no será mejor hablar de la Antología poética de Antonio Machado que leo cada dos por tres?¿Por qué no de ese magnífico Rites of Spring de Modris Eksteins que he leído tres veces en apenas año y medio?¿Qué decir de Invitación a filosofar según espíritu y letra de Antonio Machado de García Bacca que siempre regalo a aquellos que quieren adentrarse en el mundo de la filosofía? Es más, quizás ni siquiera sea el mejor libro autobiográfico que he leído sobre el Exterminio Judío llevado a cabo por los Nazis, sin embargo, este libro me marcó porque fue el primero que me enganchó tánto como para leerlo de un tirón en dos días, al acabarlo no pude más que (algo infantilmente) aplaudir, dándome cuenta de la riqueza que transmiten los libros y animándome a encontrar experiencias completamente nuevas a través de ellos. Ahora vivo por y para leer, ¿cómo decir que no me cambió la vida?

¿CUAL ES TU LIBRO?

 Javi

23 de abril de 2011

CURIOSIDADES: Imágenes engañosas

Una tanda de imágenes que espero os gusten...quizá descubráis algo sobre Obama

                                                                                             
                                                                                                  Carlos

22 de abril de 2011

JUEGO: Safe landing

Cuando estoy estudiando me gusta tener juegos que no ocupen mucho tiempo y sean a la vez entretenidos. Como se acercan examenes hay que ir haciendo fichajes, y aquí hay uno que no está mal. Consiste en intentar aterrizar con una nave espacial en un planeta que te marcan previamente. Es muy complicado y en 5 minutos ha conseguido desquiciarme mucho. Suerte con él, este es el enlace: http://animalsplaygames.com/safelanding.php
             
                                                                                                       Carlos

MÚSICA: Colin Hay, el tío que cantaba en "Scrubs"


Tras el colapso general de nuestro país por la final de copa –se rumorea que no murió nadie en España en esas dos horas porque la Muerte estaba viendo el partido- el blog se reactiva con un poco de música. La semana pasada os enseñaba a esa fuerza de la naturaleza que son Los Punsetes, y hoy vamos a hacer un poco de revival  porque estamos imitando el modelo de negocio de las discotecas. Pronto tendremos la entrada restringida por seguratas abusivos. Me desvió del tema, el artista del día es Colin Hay.
A pesar de haber dicho que vamos a hacer un revival, Colin Hay continúa en activo. La única razón por la que uso esa expresión es porque lleva muchísimos años en la industria musical. Empezó en el año 1981 con su antiguo grupo, Men at work, donde alcanzó la fama internacional. Al disolverse la banda comenzó su carrera en solitario, y cuando escribo estas líneas tiene 10 CDs en el mercado. Quizá algun día llegue a ser famoso en España, cuando lleve 40 o 50 álbums.
Su música es de cantautor, o al menos a mí es lo que me recuerda. A ratos le da un poco más de caña pero la voz seductora y las letras profundas son sus mayores bazas. Música tranquilita y agradable que no decepciona. También recomiendo Colin Hay a todos aquellos intentando mejorar sus conocimientos en la lengua de Shakespeare, porque canta muy claro y sus letras son interesantes. Un último dato sobre Colin Hay es que ha hecho un par de cameos en la serie Scrubs. Allí interpretó uno de sus grandes éxitos con Men at work, Overkill. Dejo un par de canciones, ya me contaréis que os parece
                                                                                        
                                                                                             Carlos


21 de abril de 2011

Series: para días de resaca (parte II): “The inbetweeners”

Ayer fue un día histórico para el blog: ¡3 visitas en total! Nunca habían sido tan tristes las estadísticas, Carlos y yo no nos explicamos qué pudo pasar, así como si una final de Copa del Rey entre los dos equipos con más seguidores de España tuviera más tirada que nuestro blog, ¡eso no puede ser! Ni siquiera nuestros  seguidores de Singapur, Rusia o Canadá acudieron a su cita habitual.

Para tratar de remediarlo un poquito, hoy voy a seguir con mi moda de comentar pequeñas  joyitas divertidas que vienen desde Inglaterra, en este caso hablo de una serie de televisión llamada The Inbetweeners. Estamos ante una serie gamberra e irreverente que nos presenta la vida cotidiana de una pequeña pandilla de adolescentes que vive en una pequeña ciudad inglesa. Un grupo que se forma en el momento en que Will —el narrador y protagonista de la misma— va a parar a un colegio público al ser trasladado desde su antiguo colegio privado tras el divorcio de sus padres. 



Lo cómico de esta serie radica —como, por ejemplo, en la maravillosa The Big Bang Theory— en lo penoso y risorio de cada uno de sus personajes que, cosa muy a destacar, tienen uno una personalidad única muy interesante, aunque toda la acción gira en torno a la típica frustración del grupo de amigos que nunca se come un rosco y no paran de fantasear con chicas, ligar, tener sexo… especialmente interesante en este sentido resulta Jay el personaje más llamativo de la serie: mentiroso compulsivo nunca para de contar sus “hazañas sexuales” al resto de miembros del grupo que, o bien no lo creen, como es el caso del protagonista Will, aún sabiendo que es mentira quieren creerlo en muchas ocasiones como Simon, o le creen a pies juntillas como sucede con el miembro más empanado del grupo: Neil. Esto dará lugar a  miles de situaciones absurdas y cómicas pero que no tienen nada de ficticias pues todos hemos vivido, conocido y oído acontecimientos como los que narra la serie. 

Sé que utilizo mucho la expresión “risas aseguradas” pero aquí sólo cuadraría con cierto grupo de personas ya que creo estamos ante una serie especial, de las típicas que o bien odias o bien no puedes parar de reír con ella, algo muy típico con las series inglesas como puede comprobarse con la famosa Little Britain o con su secuela Come fly with me.
 
Estamos ante una serie de capítulos de 24 minutos de duración, con tres temporadas de apenas seis capítulos, dadle una oportunidad y posiblemente no os arrepentiréis. Recomiendo empezarla por el primer capítulo pero si queréis mi opinión sobre los mejores entre ellos echad un vistazo a: Night Out in London y The Camping Trip —este último es el capítulo final de la tercera temporada pero la serie tiene la ventaja de que cada capítulo es prácticamente independiente del resto, excepto en pequeños detalles—. Espero vuestra opinión para ver si mi incondicionalidad por esta serie está justificada o no, al menos he comprobado que repartí bastantes risas al recomendar Four Lions a ver si sigue la racha. 

Javi

19 de abril de 2011

PELÍCULAS: de vuelta al cine independiente británico con "Four Lions"

Este jueves pasado Carlos y yo volvimos al lugar en que se formó la idea de este blog: el botellón de Tarongers, aunque esta vez no estábamos solos con los árboles volvimos a discutir el tema del blog y de allí sacamos algunas ideas interesantes que iremos aplicando sin tratar de perder la identidad inicial con la que apareció aunque, todo sea dicho, ésta sea bastante líquida o difusa.

Como se trata de seguir siendo fieles a la idea inicial, hoy voy a continuar la vida del blog añadiendo otra interesante película de cine independiente británico que encontré a la vez que Let me go. Me refiero a Four Lions, estamos ante una película que desde la comedia más absurda, crítica una realidad social muy actual, el integrismo islámico y su consecuencia más peligrosa: su derivación en terrorismo. El humor de esta película recuerda bastante al de las polémicas Ali G o Borat ya que, ridiculizando al máximo un ámbito de la realidad muestra cómo esta caricatura no se distancia mucho de lo que encontramos en realidad.



La clave de esta película dirigida por Christopher Morris es tratar de mostrar el modo en que las cosmovisiones pueden verse malversadas por auténticos locos que acaban moldeándolas para lograr sus propios fines. Para ello, el director muestra  la  vida de una célula terrorista que dirigida por un musulmán británico: Omar, tiene entre sus integrantes a personas muy extravagantes que ni siquiera saben encontrar un punto de vista común en torno a qué significa la yihad. Todo parece cambiar cuando Omar, el integrante "más espabilado" vuelve de un campo de entrenamiento terrorista pakistaní convertido en auténtico guía moral y espiritual del grupo con "la misión encomendada" (hay que ver la película para entender este entrecomillado) de seleccionar un objetivo occidental contra el que dirigirse. Tiempo durante el cual un nuevo miembro se ha unido al grupo: el rapero Hassan, cuya aparición e interacción con el viejo loco Barry da aún más vida a la película.

Si quereís pasar un rato divertido y entretenido, Four Lions es una gran opción, además no estamos ante un simple humor absurdo y ridiculizante sino crítico e inteligente, por ello logró bastantes nominaciones para los British Independent Film Awards, pero competir contra The King`s Speech no le puso muy fácil lograr los premios.

Javi






LIBRO: El cartero de Neruda

Entre los artistas y creadores tenemos toda clase de arquetipos. Está el que escribe un libro cada dos meses –o saca un CD o pinta un cuadro, ya os dejo extrapolar a vuestro gusto- y luego nos encontramos con el otro extremo; el que tarda una vida en dejar que su obra vea la luz. Como un remolino de viento en la calle, que con cada vuelta recoge una nueva mota de polvo. Sigue girando y girando acumulando todo tipo de objetos, pero cuando menos te lo esperas se detiene, y el acúmulo cae sin remedio. Al final, puede que la obra sea buena o puede que no lo sea. La de hoy sí lo es.  
Sí he soltado el parrafazo pseudopoético es principalmente porque Antonio Skármeta tardó la friolera de catorce años en escribir  El cartero de Neruda. Quizá por eso no es un autor tremendamente famoso, porque no saca libros como churros. Con esto no pretendo críticar a los autores que son capaces de hacer libros a esa velocidad sin que la calidad disminuya. Pero a lo que iba, El cartero de Neruda es una novela en la que cada pequeño diálogo ha sido trabajado. Se ha eliminado todo lo que sobra, dejando sólo una estructura ágil. Esa estructura es precisamente la que permite que cualquier persona se ponga a leer y se sienta enganchada. También ha permitido que se hagan adaptaciones a cine, teatro y radio. No puedo comentar nada sobre estas adaptaciones porque no las he visto -u oido-, a lo único que puedo llegar es a daros el frío dato de que la película fue nominada a cuatro Oscars.

Una playa de la Isla Negra, donde suceden los hechos del libro

Y ya que estoy voy a deciros algo de la historia: Mario, un chaval de 17 años, vive en un pueblo pesquero. Como no quiere dedicarse a ese negocio, se convierte en cartero de la Isla Negra. En esta Isla sólo hay un habitante, el poeta Pablo Neruda. Poquito a poco la amistad entre ellos va creciendo, y se cruza también en la historia una mujer de la que Mario se enamora. Por si fuera esto baladí, allá de fondo Skármeta pone el trasfondo chileno de la época –Pinochet, el golpe y demás-. Por si hay alguien a quien el componente político le resulte desagradable, vuelvo a señalar que no es primordial y no se me hizo pesado en este aspecto. Acabo con un fragmento y me voy a dormir. Como estoy cansado no voy a releer lo que escribo, espero que sea todo legible y no la haya liado mucho.
                       
"―Don Pablo, estoy enamorado.
―Eso ya lo dijiste. ¿Y yo en qué puedo servirte?
―Tiene que ayudarme.
―¡A mis años!
―Tiene que ayudarme, porque no sé qué decirle. La veo delante de mí y es como si estuviera mudo. No me sale una sola palabra.
―¡Cómo! ¿No has hablado con ella?
―Casi nada. Ayer me fui paseando por la playa como usted me dijo. Miré el mar mucho rato, y no se me ocurrió ninguna metáfora. Entonces, entré a la hostería y me compré una botella de vino. Bueno, fue ella la que me vendió la botella.
―Beatriz.
―Beatriz. Me la quedé mirando, y me enamoré de ella.

Neruda se rascó su plácida calvicie con el dorso del lápiz.

―Tan rápido.
―No, tan rápido no. Me la quedé mirando como diez minutos.
―¿Y ella?
―Y ella me dijo: “¿Qué miras, acaso tengo monos en la cara?”
―¿Y tú?
―A mí no se me ocurrió nada.
―¿Nada de nada? ¿No le dijiste ni una palabra?
―Tanto como nada de nada, no. Le dije cinco palabras.
―¿Cuáles?
―¿Cómo te llamas?
―¿Y ella?
―Ella me dijo “Beatriz González”.
―Le preguntaste “cómo te llamas”. Bueno eso hace tres palabras. ¿Cuáles fueron las otras dos?
―“Beatriz González”.
―Beatriz González.
―Ella me dijo “Beatriz González” y entonces yo repetí “Beatriz González”.
"

                                                                                                     Carlos

18 de abril de 2011

NOTICIA: Curso de biología del comportamiento por la Universidad de Stanford

Una de las universidades más prestigiosas de EEUU, la Universidad de Stanford, ha dejado en youtube los vídeos de todas las clases de biología del comportamiento. 36 horas repartidas en 25 seminarios que tocan temas como etología, genética del comportamiento, el lenguaje o la esquizofrenia.Ojalá todas las universidades se sumaran a iniciativas como ésta. La única pega es que está todo en inglés, podéis verlo aquí: http://www.youtube.com/playlist?p=848F2368C90DDC3D
                                                                                                  Carlos

17 de abril de 2011

NOTICIA: La justicia puede ser ciega, pero también glotona



Según un estudio realizado por Shai Danziger para la Universidad de Ben Gurion, las decisiones de los jueces se ven fuertemente afectadas por sus períodos de descanso, utilizados para comer. En la investigación se usaron datos de 8 jueces israelíes a lo largo de 10 meses. A pesar de que también influían variables como la gravedad de los hechos que se imputaban o que el criminal fuera reincidente, la variable del descanso de los jueces también era de vital importancia. Los juicios que ocurrían justo después del descanso tenían más posibilidades de acabar en sentencia de libertad que aquellos en los que los jueces estaban con el “gusanillo” del hambre.
Aquí está la gráfica que lo demuestra. Las líneas de puntos discontinuas son los descansos, y en el plano vertical tenemos la proporción de sentencias favorables. Como se observa claramente, cuanto más tarde ocurre el juicio menos sentencias favorables son dictadas. 


¿Qué pensáis, tendrá este estudio alguna repercusión importante? Quizá a partir de ahora se incluya un servicio de restaurante en todos los juzgados. Igual hay otros factores que también afecten a los jueces, como la falta de sueño o de satisfacción sexual. Todas estas cuestiones se podrían solucionar trasladando los juzgados al bar de carretera más cercano.
                                                                                             
                                                                                            Carlos

Fuente: http://blogs.discovermagazine.com/notrocketscience/2011/04/11/justice-is-served-but-more-so-after-lunch-how-food-breaks-sway-the-decisions-of-judges/

15 de abril de 2011

DOCUMENTAL: "Exit through the gift shop", Banksy y el arte urbano

Cuando hablamos de street-art -graffitis- hay dos opiniones encontradas. Por un lado el típico que piensa que es vandalismo de la peor clase, y por el otro el que cree que nos hallamos ante los nuevos Da Vinci de nuestro tiempo. Yo no pienso ni una cosa ni otra, pero si es verdad que de vez en cuando veo por la calle obras que disfruto tanto como las de cualquier museo.
También me da por darle vueltas a lo emocionante que debe ser dejar tu huella en algún rincón de la ciudad y saber que cientos de personas extrañas lo verán. Al cruzarse con la pintura la mayoría ni se parará, pero una pequeña parte se preguntará quién ha hecho eso y por qué. Un vínculo uniéndote con toda esa gente que nunca conocerás pero que sin saberlo han pasado unos segundos pensando en ti. Como una cicatriz que dejas en el mundo y que cualquiera que esté atento puede ver.
El documental que traigo hoy es Exit through the gift shop, nominado al mejor documental en la última edición de la gala de los Oscar . El tema que trata es el street art, que de primeras me parecía un tema aburrido. Afortunadamente no lo es y lo he visto del tirón, sorprendiéndome por lo entretenido que llega a ser. En un principio nos presentan a Thierry Ghetta, un francés afincado en Los Ángeles que tiene una obsesión: vive pegado a su cámara de video y graba hasta sus visitas al baño. Por pura casualidad en un viaje a Francia descubre que su primo es un street-artist denominado Invader. A partir de ahí comienza a hacer contactos y asi conoce a los mejores artistas de este mundillo -entre ellos Banksy, del que hablaremos más tarde-. En la última parte Thierry se convierte en artista y hace su propia exposición, esta vez con el nombre artístico de Mister Brain Wash.
La figura que destaca por encima de todo en Exit through the gift shop es Banksy. Posiblemente cuando digo este nombre no os suene mucho, pero la imagen que pongo justo debajo quizá si la hayáis visto. La puso en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York en el 2005. El hombre se dedicó a colarse en los mejores museos de Nueva York y colgar cuadros suyos a modo de broma. 


Por si fuera poco, ese mismo año se fue hasta el muro de Cisjordania -un muro aún en construcción por el gobierno israelí que separará Cisjordania a modo de ghetto- y hizo unas pintadas allí. Os dejo algunas de ellas para que las veáis.






























En 2008 volvió a ocupar portadas de periódico ya que se descubrió su identidad -eso dicen los periódicos, el no ha dicho que sea verdad o no-.
En la actualidad Banksy ya vende sus propios cuadros, monta sus exposiciones y está completamente forrado, vendiendo sus obras a estrellas de Hollywood y demás ricachones. A pesar de todo hay muchos que le consideran un simple vándalo o incluso han llegado a llamarle "terrorista artístico". A mi no me importaría pasear por mi ciudad y encontrarme una de sus obras en cada esquina. ¿Qué pensais vosotros? ¿Es el street-art vandalismo o una forma legítima de arte? ¿Os gusta Banksy? Acabo con una serie de imágenes.

                                                                                                Carlos

CURIOSIDADES: ¡Va de gatos!

Navegando por internet se encuentran cosas muy raras. Algunas tan interesantes como comprarnos un bebé o un cereal con la forma del estado de Illinois.

Pero lo que me encontré el otro día me dejó sorprendido. Una página dedicada a gatos que se parecen a Hitler. Curioso curioso -¿a qué mola repetir la misma palabra dos veces para hacerla interesante?-. Hasta tienen un término para denominar a estos animales: Kitlers -que viene del inglés, Kitty + Hitler-. Os dejo la foto de 2 kitlers.
Hitler con una pose sexy en su residencia de verano

Como he prometido en el título que la cosa va de gatos, también os presento a Smokey, del que dicen que es el gato más ruidoso del mundo. La dueña afirma que llega a alcanzar los 92 decibelios, un volumen similar al de una cortadora de césped. Aquí esta el vídeo para que oigáis al felino.



                                                                                               Carlos


Fuentes:
http://actualidad.rt.com/TiempoLibre/Curiosidades/issue_22394.html
http://www.catsthatlooklikehitler.com

14 de abril de 2011

CURIOSIDADES: Esto de la interpretación...

Sobran las palabras ante esta curiosa viñeta que he encontrado mientras navegaba por la web en uno de esos típicos descansos que tomamos mientras estamos estudiando.

Un simple detalle cambia la interpretación total que hacemos de algo, ¿prejuicios? Son inevitables.

Javi


JUEGO: Omega Enfo Bla

 Aquí está una propuesta extraña: un juego hecho a base de minijuegos. Tenemos que completar distintas tareas para acabar cada uno de estos minijuegos. Algunas se hacen en un segundo y otra pueden mantenerte un rato pensando. También aviso de que hay numerosos cambios en los controles y en ocasiones llega a confundir. Prestad especial atención a la banda sonora, es muy interesante. OMEGA ENFO BLAAAAA
Link: http://www.addictinggames.com/omegaenfobla.html          
                                                                                                            Carlos

13 de abril de 2011

PELÍCULAS: la hormiga y el gigante, visionando a Woody Allen.

Como lo prometido es deuda, aquí va el mini-monográfico que anuncié hace una semana sobre Woody Allen. Me he retrasado mucho por dos motivos, primero, por no saber cómo enfocarlo, es decir, hablar en general de su figura como actor peculiar, centrarme en alguna de sus películas, ¿cómo hacerlo sin elaborar una entrada de veinte párrafos? Y segundo, ponerme a hablar de Woody Allen es como hacer que una hormiga eche un vistazo a un gigante, más aún cuando mis conocimientos de cine no superan el nivel de aficionado. Sin embargo, aquí está la hormiguita hablando de ese gigante que es Woody y, más que él, su obra cinematográfica.

Este mini-monográfico nace de una semana apasionada en que me dio por revisar la filmografía de Woody Allen a modo de matar las horas muertas que me dejaba mi vida diaria –que como podéis adivinar eran muchas–. Lo que pretende es, simplemente, presentar la figura de este autor, sus temas principales y enumerar las que, a mi juicio ­–muy discutible seguro–  son sus mejores obras.

Con Woody Allen encontramos un cine que recorre siempre los mismos temas una y otra vez tratando de aportar nueva luz sobre ellos, es como si el autor utilizará sus películas para hacernos reflexionar críticamente sobre aquello que más le preocupa: a saber, Dios –o más genéricamente el sentido de la vida y la muerte–  y el amor, analizando cómo ambos repercuten moralmente en nuestro vida –ya que dotamos a nuestra existencia de un sentido que es compartido o contrastado con el de los otros–. A su vez, de ambos temas se derivan cuestiones que también serán centrales en todas sus películas como el psicoanálisis, el marxismo o ciertas modas sociales que tratan de dotar de sentido a nuestra vida.

El tema del amor es el omnipresente, en todas sus películas encontramos el eterno debate entre el amor romántico y perfecto de una pareja que se enamora incondicionalmente a primera vista y que, tras unos años, acaba reduciéndose a un mutuo aguantarse que se sostiene por, como mucho, tener sexo, algo que Woody introduce como elemento esencial de la pareja, si éste falla él las destroza –no hay más que ver las parejas de Annie Hall, Un final made in Hollywood (Hollywood Ending), Todo lo demás (Anything Else)–. Sin embargo, en su carácter reflexivo no parece decantarse del todo por esta posición, pues a veces le gusta defender la idea de ese amor romántico e idílico que no se reduce a “que la cosa funcione” como se muestra en Si la cosa funciona (Whatever works), La maldición del escorpión de Jade (The Curse of the Jade Scorpion) o en Granujas de medio pelo (Small Time Crooks).
 
El amor romántico pasa por lo más básico del ser humano, el sexo, ahí aparece el psicoanálisis –como vemos claramente en Hanna y sus hermanas (Hanna and her sisters)–. La figura del psiquiatra o del psicoanalistas está siempre presente porque el problema de no tener un concepto claro del amor hace que los personajes no sepan realmente cómo actuar correctamente en el ámbito social –la infidelidad, la mentira, el engaño, la culpa, están siempre presentes– a la vez que no pueden dotar de sentido su vida y afrontar la muerte, tema central de Scoop. Esta es el apartado más crítico de la filmografía de Woody Allen, él ataca sin descanso todos aquellos intentos terapéuticos de decirnos cómo hemos de vivir, por ello no traga con el psicoanalista, ni con el marxista, ni con los consejeros espirituales basados en ciencias oscuras y adivinatorias, como en su última película –de curiosa traducción  al castellano– Conocerás al hombre de tus sueños (You will meet a Tall Dark Stranger).

Como he prometido no extenderme mucho, lo que me queda de Woody Allen es que el quiere alentar al espectador a que intente hacerse su vida, que busque aquello que realmente le realiza y luche por conseguirlo de la manera que pueda inventarse, teniendo en cuenta que, eso sí, no todo está en nuestras manos sino que muchas veces habremos de afrontar lo inevitable o aquello que la suerte nos depara tal y como muestra en la excelente Match Point. Siento acabar aquí, he dejado muchas películas buenas sin nombrar, además estoy seguro de que esta entrada será muy floja para aquellos que controlen sobre el tema y decepcionante para los que se acercaran a  conocer algo más de este autor, sin embargo, alguien debe comenzar el debate ¿por qué no esta hormiguita? Para añadir algo más de material aquí va mi lista de las mejores películas de Woody Allen:
1. Si la cosa funciona (Whatever works)
2. Scoop
3. Todo lo demás (Anything Else)
4. Match Point
5. Misterioso asesinato en Manhattan (Manhattan Murder Mistery)

Javi